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le FiTOU . des cépages et des sols
Des cépages et des sols dans un environnement protégé On retrouve de façon récurrente aujourd’hui dans les vins du FiTOU un assemblage de 40% de Carignan, 40% de Grenache et 20% de Mourvèdre ou de Syrah. Les vignerons et maîtres de chais donnant ensuite libre cours à leur savoir-faire pour imaginer, nuancer et parfois oser les vins qui font leur renommée. Le Carignan est ici considéré comme «LE» cépage traditionnel, car il a trouvé sur ces neuf communes du Languedoc son terrain de prédilection, sa maturité s’y exprime pleinement sur ces terroirs arides et secs, et dans sa robe rubis, il offre au Fitou sa forte charpente. Le Grenache noir, cépage très bien acclimaté dans l’Aude depuis longtemps, s’associe remarquablement au Carignan en lui apportant toute sa finesse, son onctuosité et son velouté. Le Mourvèdre et la Syrah, implantés voire réimplantés plus récemment, ont apporté au FiTOU leur richesse de saveurs spécifiques et "tendance" - structure tannique et finesse pour le Mourvèdre, élégance et bel esprit pour la Syrah - et une belle persistance aromatique en bouche. Les sols du FiTOU Depuis une quinzaine d’année, à l’aide de la cartographie informatisée, un long travail d’inventaire, affiné par des analyses en laboratoire des différents sols de l’appellation ont permis aux techniciens viticoles de caractériser chacune des parcelles en fonction de son type de sol : le vigneron y implantera ainsi le cépage le mieux adapté, privilégiant le Carignan et le Grenache sur les coteaux, réservant la Syrah aux sols plus profonds, moins sensibles à la sécheresse. Quant au Mourvèdre, il aime les secteurs les plus chauds, de préférence avec vue rapprochée sur la mer ! Si l’on retrouve Calcaire, Marne et Schistes sur les 2 zones, plus de 22 sols différents caractérisent le Fitou lui assurant une richesse exceptionnelle et permettant une grande diversité dans son expression : alluvions fines et colluvions, Colluvions de calcaire dur et dolomites, Calcaire molassique, Terrasse basse, Marnes à gypse, Marnes noires, Synéite, Schistes gréseux, colluvions sur schistes, calcaire dur et dolomitique, Poudingue de galets calcaires, poudingue de galets de quartzites, calcaires durs, schistes, colluvion de schistes, grèzes (cailloutis de calcaires durs), marnes bariolées, grès et basaltes,… Du bord de mer aux vignes en altitude (jusqu’à 450 m), ces sols ont en commun une pierrosité et une faible profondeur qui permettent des rendements naturellement maîtrisés. Le climat du FiTOU Autre atout important : une grande partie des vignes se situe sur des coteaux exposés au Sud et bénéficie des bienfaits de l’ensoleillement. Le climat est de type méditerranéen caractérisé par des hivers doux et des étés chauds et secs mais nuancé selon les secteurs. Sur le littoral très souvent venté (200 jours de vent de Nord/Ouest), la faible pluviométrie (600 mm en moyenne par an) est en partie compensée par l’humidité maritime. Dans l’arrière pays, plus en altitude et éloigné de la mer, le vent est plus frais, avec des précipitations plus élevées de l’ordre de 700 mm en moyenne par an. L’ensoleillement, pour les deux zones, reste élevé avec près de 300 jours par an. Parfois contraignant et difficile parce qu’il est froid, sec et puissant, le Cers, (appelé aussi Tramontane) dont se plaignaient déjà les Romains est pourtant l’allié précieux du vigneron. Pendant les vendanges, il secoue les grappes et les assèche, évitant le développement des maladies. Quant aux vignes qui dominent la mer et les étangs, elles bénéficient de la fraîcheur et de l’humidité des brises marines, capitales dans la maturation des baies, pouvant se bloquer faute d’eau. La combinaison de tous ces facteurs climatiques permet alors de minimiser pour les vignerons de Fitou les interventions culturales. Sous influence maritime ou en altitude, le territoire du Fitou bénéficie d'une bonne amplitude thermique entre le jour et la nuit assurant ainsi une maturation optimale. L'appellation peut donc se targuer de micro climats qui, conjugués aux différents sols, permettent aux 4 cépages emblématiques de s'exprimer de multiples façons : des atouts majeurs qui font toute la complexité et la richesse de l'AOC Fitou. L'environnement protégé du FiTOU Les vignerons et les caves du Fitou sont engagés dans une production raisonnée et des démarches qualité répondant au cahier des charges Terra Vitis ou en cours de conversion vers l’Agriculture Biologique. 80% du territoire couvert par les caves du Mont Tauch,Cascatel, et Leucate, ainsi que plusieurs caves particulières, sont en démarche de conduite raisonnée ou déjà agréées par des organismes certificateurs. À titre d’exemple, Mont Tauch, la plus grande structure coopérative de l’appellation Fitou, engagé depuis le début dans cette démarche, accentue son investissement vers une stratégie totale de développement durable (sur le plan social, économique et environnemental). Enracinées dans une nature sauvage, les vignes du Fitou sont des restes à l’état naturelle car c’est ainsi qu’elles s’expriment le mieux. Le vignoble est ainsi inscrit dans le Parc Naturel Régional de la Narbonnaise, territoire protégé de ses ressources naturelles et culturelles. À ce titre, la viticulture du Fitou façonne le paysage, l’embellit et le préserve en empêchant à la garrigue de gagner et de fermer les lieux. Un rôle primordial pour se protéger des feux et de gérer et restaurer la biodiversité du vignoble : une extraordinaire mosaïque parcellaire où s’entremêlent garrigues et vignes (dont de très vieilles parcelles patrimoniales réservées aux plus grandes cuvées), murets en pierres sèches (qui protègent aussi la vigne du vent), linéaires de haies,…
Emission : On va déguster - FranceInter Fitou et le cépage Carignan..... à écouter absolument !